Pałace owadów cz. 19

Ziarnka te przyjmują się w pobliżu gniazda i w ten sposób naokoło gniazda wyrasta cały szereg roślinek ulubionych przez mrówki, co dało powód dawniejszym przyrodnikom do twierdzenia, że mrówki trudnią się uprawą pewnych roślin. Ale mrówka, rolnicą zwana, o tyle rzeczywiście oddaje się uprawie, że w pobliżu swego mrowiska nie ścierpi żadnej roślinki prócz tej, której ziarnem się żywi, a inne ścina, gdy tylko kiełkować zaczną.

Wielkie zainteresowanie obudziły też w ostatnich czasach odkryte gniazda mrówek wykonane z tkaniny w rodzaju pajęczyny. Długo łamano sobie głowę, skąd tkaniny te mrówki mają, kiedy z ciała swego nie wydzielają żadnej takiej cieczy. Dopiero w r. 1896 udało się jednemu z przyrodników odkryć, że tkaninę tę zdobywają mrówki z własnych czerwów, których używają podobnie jak my kokonów jedwabnika do wysnuwania nici. Mrówki składają listeczki, które mają być złączone brzegami do siebie, i przytrzymują je w tym położeniu, trzymając się jednego silnie nóżkami, a czepiając się szczękami drugiego. Inne przynoszą czerwy i przeciągają je po listeczku z jednego brzegu na drugi. W miejscach, w których pyszczek czerwu dotknął się listka, pojawia się delikatna nitka silnie do listka przyczepiona.